Некоторые письменности были изобретены, а другие — и таких большинство — появились в результате постепенной и долгой эволюции. Среди изобретённых, так называемых авторских письменностей, — славянское письмо (см. статью «Графика и орфография. Реформы и реформаторы»), армянское, грузинское...
Армянское письмо было создано, как и некоторые другие письменности, чтобы переводить богослужение и Священное Писание на родной язык. Оно появилось в начале V столетия, в период борьбы армян за политическую и духовную независимость от Персии и Византии. Армянский алфавит разработал армянский просветитель епископ Месроп Маштоц (361—440). Его жизни и истории создания армянской письменности посвящено «Житие Маштоца», написанное Корюном — одним из его учеников.
Однако история письма ещё не закончена. И в современном мире люди изобретают письмо. Так, в первой половине XIX в. индеец племени чероки Секвойя, будучи неграмотным (он не умел ни читать, ни писать по-английски, но, конечно, знал о существовании книг), придумал письмо для своего народа. Сначала он создал словесное письмо, но затем пришел к идее слогового письма, заимствовав при этом форму (только форму!) английских букв. В конце XIX столетия в Камеруне (Западная Африка) правитель государства Бамум Нджойя изобрёл письмо для языка бамум — изначально также словесное, но затем слоговое с элементами буквенного. На территории России словесное письмо изобрёл чукотский пастух Теневиль, но им пользовались только его родственники и знакомые. В бывшем Советском Союзе для многих языков были созданы письменности на базе русского алфавита. Над ними работал коллектив учёных-лингвистов.
Изобретение новой письменности — это великий акт творчества, часто определяющий культурное и политическое развитие народа
(конечно, в том случае, если эта письменность распространилась и сохранилась). Создателей письменностей почитают, причисляют к лику святых... Иногда честь создания алфавита приписывают великим правителям, хотя они редко создают что-либо сами
Про большинство письменностей нельзя сказать, что их кто-то изобрел Например, греческое или китайское письмо никто не придумал; оно создавалось и совершенствовалось в течение долгих веков многими людьми Да и у письма в целом, насколько можно судить, единственного создателя не было, как у колеса и многих других важных для человечества изобретений.