В современном русском языке составное именное сказуемое образуется при помощи глагола-связки быть: Праздник был весёлым. В формах настоящего времени связку опускают', она становится нулевой: Праздник весёлый. В древнерусском языке в роли связки в именном сказуемом выступал глагол быти. Но особенность древнерусской связки заключалась в том, что она употреблялась не только в будущем или прошедшем, но и в настоящем времени. В примере из «Слова о полку Игореве»: «оба есв'к Святъсла-вличя» составное сказуемое — есв'к Святъслав-личя; есв'к — связка в настоящем времени. В переводе связка опущена, сказуемое — Святославичи и нулевая связка. Древнерусское — кто будешь виноватъ, современное — будет виноват; древнерусское — ты имъ будешь началъникъ, современное — будешь начальником. Связка сохраняется. Предложению ты ecu ста-р'кишии братъ в современном русском соответствует ты старший брат. Связка утратилась. Нулевая связка была возможна, по-видимому, и в древнерусском языке (такие случаи в памятниках есть). Со временем именно этот редкий вариант стал основным.
С именным сказуемым связано ещё одно историческое изменение. В современном русском языке — будешь начальником. В древнерусском — будешь началъникъ. Неизменной остаётся связка, но зато изменяется именная часть-вместо формы именительного падежа в ней появляется форма творительного падежа.
Старый именительный падеж в именном сказуемом нередко можно встретить в художественных произведениях XIX в. Например: «В то время был еицг жених её супЦууг» (А. С. Пушкин); «Терпи казак — атаман будешь» (Н. В. Гоголь); «Он решил, что женитьба на Элен была бы несчастье» (Л. Толстой). Современный человек сказал бы: был женихом, атаманом будешь, была бы несчастьем.
В древнерусском языке по сравнению с современным было значительно больше всевозможных беспредложных конструкций, т. е. доколь-i го часто употребляли разные падежные формы с разными значениями без предлога, Примеры из памятников: «отбися ихь» (современное — отбился от них); «къто Всеволод)' приятель бо-яръ» (кто из бояр...); «Игорь же дошедъ Дуная созва дружину» (дойдя до Дутая); «посла Святослава Чернигову» (к Чернигову); «азъ оутро по-слю по вы» (наутро на утро).
Формы местного падежа в значении места и времени тоже могли употребляться без предлогов: «оженися Мъстиспавъ кыев'к» (в Киеве); «пре-ставися князь пльсков'к» (в Пскове); «исц'кп'к отрежь томъ чаек» (в том часу). Позже местный i гадеж стал невозможен без предлога, потому и стал называться предложным (впервые так его назвал М. В. Ломоносов).
Предложные конструкции стали распространяться не случайно: предлоги помогают падежным формам более чётко выражать разные значения словосочетаний. Старые беспредложные конструкции также оставили следы в русском языке. Ещё в художественных произведениях XIX столетия встречаются сочетания глагола бежать с беспредложным родительным: «Её постели сон бежит» (А. С. Пушкин); «О ты, кого я с ужасом бежал» (Н. А Некрасов); «Беги меня, дитя моё» (II. Г. Чернышевский).