Древнейшие славянские надписи и рукописи, относящиеся к X в., выполнены двумя графическими системами. Одну из них называют к,и-р илл ицей, а другую — г лаг о л ицей (старославянское слово глаголъ означает 'речь', 'слово'). Так, надписи на стенах и керамических плитах церкви царя Самуила в Тырнове выполнены частично кириллицей, частично глаголицей. Но ведь Константин Философ перед тем, как уехать в Моравию, составил какую-то одну азбуку...
Глаголица — очень своеобразный алфавит. Глаголические буквы сравнивали практически
со всеми известными графическими сисгемами, но каждое из этих сопоставлений объясняло только часть начертаний. Поэтому наиболее вероятно, что глаголица является рез)льтатом авторского творчества, а не восходит к какому-либо древнему алфавиту.
Многие учёные считают, что Константин, в монашестве принявший имя Кирилл, создал именно 1лаголицу, которая была известна его последователям под названием кириллицы. Впоследствии в Болгарии один из учеников Мефодия составил другой алфавит (им мы пользуемся сейчас), на который позже перенесли название первоначальной азбуки. В «Повести временных лет» (XII в.) говорится о «преложе-нии книг», состоявшемся, видимо, между сентябрём 893 г. и маем 894 г. Вероятно, в это время глаголица и была заменена на кириллицу. Интересно, что в Македонии против кириллического письма выступали старейшие ученики солунских братьев. Скорее всего они относились к глаголице как к священному алфавиту, сост ав ленному первоучителем
Древнейшая дошедшая до наших дней ела вянская рукопись — «Киевские листки» (X в ) — написана глаголицей и, возможно, происходит из западных земель, тех самых, где трудились 'Кирилл и Мефодий. Дольше всего (до конца XVIII в.) глаголицей пользовались на юге, в Хорватии. У восточных славян уже к XII столетию глаголицу вытеснила кириллица. Древнерусские книжники иногда применяли глаголические буквы для тайнописи.