Знаменитый этнограф Павел Николаевич Рыбников в I860 г. встретил в одной из северных деревень молодого сказителя Андрея Сорокина и записал былину о новгородском купце Садко, которая стала хрестоматийной и с тех пор много раз переиздавалась. В былине рассказывается о том, как Садко
Продавал товары новгородские, Получал барыши великие, Насыпал бочки-сороковки красна
золота, чиста серебра,
Поезжал назад во Новгород, Поезжал он по синю морю.
На синем море сходилась погода сильная, Застоялись черлёны корабли
на синем море...
Читатель XX столетия легко понимает содержание фрагмента в целом, общую логику событий: Садко продал товары, получил прибыль, нагрузил золото и серебро на корабли и поплыл в Новгород, но в открытом море корабли не смогли продолжать путь...
Однако этот текст не совсем «прозрачен». Его странность связана с несколькими моментами: в тексте есть архаизмы (сороковки, черлёны); слово погода используется в значении, не известном современному литературному языку, непонятно, что значит погода сильная; слово барыш употреблено как стилистически нейтральное, тогда как в наше время оно имеет оттенок иронии; прилагательное великий в значении 'огромный' не имеет привычных ограничений па сочетаемость с другими словами: великая радость, великое удивление, но нельзя сказать, например, великий счёт в банке.
Изменения, происходящие на лексическом уровне, не сводятся только к пополнению общеупотребительной и пассивной лексики и обмену между ними. Лексика развивается за счёт внутренних ресурсов и благодаря способности слов к обновлению. «Биография» слова определяется историей его значений. Каждое значение обрастает оттенками, оно может порождать новые значения и. наконец, отмирать (как это случилось со словом погода -- некоторые его значения оказались забыты). Меняется и его место па стилистической шкале (это видно на примере слова барыш), отношение к стандартному для данной части речи набору фамматических форм (например, слово погода в прошлом имело форму множественного числа), а также к набору контекстов, в которых оно выступает (как в случае со значением 'большой' для слова великий).