Если общее значение существительного как части речи — предмет (в широком смысле), то общее значение прилагательного — признак предмета. Прилагательные делятся на несколько разрядов по значению.
К а чественные прилагательные обозначают такой признак, который может проявляться в большей или меньшей степени: очень красивый, чрезвычайно опасный, слишком строгий, немного однообразный, несколько тревожный и т. п. Это позволяет образовывать от них формы степеней сравнения — сравнительной и превосходной: красивее, более красивый, самый краалвый. У всех остальных прилагательных форм степеней сравнения нет. Именно к качественным относятся и почти все прилагательные, имеющие краткие формы; таких форм у каждого прилагательного четыре (всех трёх родов и множественного числа): красив, красива, красиво, красивы.
Относительные  прилагательные обозначают признаки не непосредственно, а через
отношение к чему-то: к предмету в самом общем смысле {дорожный 'имеющий отношение к дороге'), к предмету как к материалу (оловянный, кафельный, ситцевый — 'сделанный из...') и др. Относительные прилагательные большей частью образованы от других частей речи, в том числе от глаголов (например, читальный, переносной), наречий (вчерашний, здешний).
Относительные прилагательные могуг в определённом контексте приобретать качественные значения (например, прилагательное городской в таком предложении: Для сельского жителя у него слишком городской вид!). Есть немало случаев, когда прилагательное в одном значении качественное, а в другом — относительное. Таково, например, прилагательное музыкальный; сравните: музыкальный ребёнок и музыкальный инструмент. Качественные и относительные — самые многочисленные разряды прилагательных. Две другие группы включают меньше слов.
Притяжательные прилагательные обозначают принадлежность человеку или иному живому существу (отцов, мамин, олений).
Порядковые прилагательные (в полном соответствии с их названием) — обозначают порядок следования (первый, сороковой, сотый). В школьной традиции их называют порядковыми числительными, но грамматических свойств, которые отличали бы их от прилагательных, у них нет.
Прилагательные перечисленных выше разрядов являются знаменательными словами. Все вместе они противопоставлены м е с-т о имени ым прилагательным, у которых есть своё деление по значениям (указательные: тот, этот; притяжательные: мой, твой, свой, наш, ваш, чей и др.).