Наше письмо — целое большое хозяйство. Кроме букв (их, как мы знаем, 33) есть ещё небуквенные знаки. Некоторые из них участвуют в передаче на письме слов. Это дефис (тёмно-зелёный, жар-птица, по-моему, Ростов-на-Дону), знак ударения (большую, большую), апостроф (Д'Артанъян, Жанна д'Арк, о'кей). Другие небуквенные знаки — пунктуационные, или знаки препинания. Это точка, запятая, точка с запятой, двоеточие, тире, скобки, многоточие, вопросительный и восклицательный знаки и, наконец, очень важный знак — пробел между словами. У них своя сфера действия — не слово, а целое предложение.
Научившись писать, мы делаем это легко и быстро, хотя при этом приходится решать много непростых задач Надо сложить из букв слова и выделить прописными буквами особый класс собственных имён; разделить пробелами слова, чтобы они не сливались, отделить друг от друга более крупные синтаксические единицы — предложения. Внутри них позаботиться о том, чтобы отдельные части предложения разделялись на письме пунктуационными знаками, да ещё не забыть о переносе слов. Всё это нужно, чтобы при чтении было легче понимать, воспринимать текст
Решением этих задач занимаются разные разделы письма. Орфография (от греч. «ог-thos» — «правильный» и «grapho» — «пишу») и п у н к ту ация {среднелат. punctuatio, от лат. punctum — «точка») — два основных раздела правил русского письма. Орфография — правила, обеспечивающие общепринятую буквенную запись слов. Пунктуация — это правила расстановки знаков препинания. Внутри орфографии есть свои подразделы: кроме правил буквенной передачи звукового состава слов орфографическими являются правила слитного и дефисно-го написания и употребления прописных букв.