«Что было бы, если бы его не было?» — задаёт вопрос известный венгерский лингвист и педагог Ференц Папп (родился в 1930 г.), автор курса русской грамматики. И отвечает на него так применение специального знака для обозначения мягкости согласных (помните, как девочка написала тьотьа вместо тётя?) «потребовало бы значительно больше места для передачи того же количества языковой информации. Подсчитано, что увеличение достигло бы 7—9 %, т. е. при предположении, что в Российской государственной библиотеке имеется 20 млн томов, написанных по-русски, отсутствие слогового принципа
потребовало бы на 1,4—1,8 млн томов больше!.. Итак, слоговой принцип для русского письма — очень удачное решение трудной проблемы; если бы этого принципа не было, его надо было бы изобрести*. Кроме того, лишние пять букв для гласных плюс мягкий знак позволяют сэкономить 12 согласных букв алфавита. Не случайно русский лингвист Николай Феофанович Яковлев (1892— 1974) именно слоговой принцип положил в основу разработанной им универсальной формулы построения наиболее экономного в отношении числа букв алфавита.