Набор букв, расположенных в условном, но строго определённом порядке, как все мы знаем, называется алфавит ом (от греч. «alphabetm»), или азбукой. Слово алфавит происходит от названия первых букв греческого алфавита «альфа» и «бета» (новогреческая «вита»), слово азбука получилось из сложения старых названий первых букв русского алфавита — «аз» и «буки».
Русский алфавит состоит из 33 букв, каждая из которых существует в двух вариантах: прописная (заглавная, большая) и строчная (малая) буквы.
У буквы ё особое положение в русском письме. Она и есть, и её как бы нет. Действительно, её встретишь не в любом тексте. Она обязательна лишь в специальной литературе, например в учебниках по русскому языку для младших школьников и для иностранцев, изучающих русский язык, в справочных изданиях, а также в собственных именах, которые без буквы ё нельзя правильно прочесть (например, название реки Олёкмы или французского города Байё). В то же время слова, начинающиеся с буквы ё, в словарях даются обычно вместе со словами на букву е: ёлку нужно искать среди слов на букву е. В обычном тексге любое написание с ё может быть заменено написанием с е, поэтому в правилах часто используют обозначение ё(е).
С какими же единицами звуковой системы русского языка соотносятся буквы? Что они передают? Первый ответ, который напрашивается: звуки, вот что обозначают буквы. И это предположение подтверждается: бап, волны, трон, кукуруза, смерч, верх, туман... Однако как быть со словами бегу, сад, ложка, счастье? Ведь мы говорим б[и]гу, са[т\,ло[ш]ка, [ща.с']тье. Получается, что буква не передаёт звук? А что же тогда? Вот этот вопрос, главный вопрос русского письма, нам и предстоит решить.