Сколько звуков в русском языке? А сколько чисел между нулём и десятью? Ответ зависит от того, с какой точностью считать — с точностью до единицы, до десятых, до сотых...
Если несколько человек произнесут одно и то же слово, звуки будут хоть и похожими, но всё-таки немного разными, поскольку у каждого человека есть индивидуальные особенности речи. Даже одно и то же слово человек произносит всякий раз по-другому: то чуть быстрее, то медленнее, то тише, то громче и т. д. Каждый звук чем-то отличается от любого другого. Это звуки речи, г. с. конкретные звуки,
Каждый звук чем-то отличается от любого другого
произнесённые конкретным человеком в конкретной ситуации.
Как же удаётся фиксировать произношение в транскрипции? Дело в том, что в транскрипции мы записываем не конкретные звуки речи, а звуки языка — единицы, объединяющие множество звуков речи, разных, но похожих. При этом мы не обращаем внимания на небольшие различия между ними. Звук языка — это некий эталон звука. Когда мы записываем в транскрипции звук [иэ] (в\иэ]сна, ст[иэ]на), мы понимаем, что реально за этим знаком скрываются чуть-чуть разные звуки: у кого-то гласный будет больше похож на [и], у кого-то — на [э]. Но поскольку различия не слишком значительны, всё это множество звуков речи функционирует как один звук языка.